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Richard Stallman: Bill Gates está espiándote

Entrevista publicada en La Vanguardia, 15 de juny de 2005. Víctor M. Amela

"Tengo 52 años, nací en Nueva York y vivo en Cambridge (Massachusetts). Me gradué en Física en Harvard, y trabajé diez años en el MIT. Dimití para crear un sistema operativo libre, GNU, hoy GNU/Linux. Estoy soltero y sin novia. Tengo un hijo: el movimiento de software libre. Soy ateo. Creo en la libertad: ¡apostemos por ella! “


Así que sin novia...

-¿Qué? ¡Tiene que gritar más alto! ¡Estoy medio sordo!

Ah... ¡Así que sin novia!
-Las chicas no me quieren...

¿No será que pasa demasiadas horas con su ordenador?
-Al revés: paso horas con el ordenador porque las chicas no quieren estar conmigo.

Ya.
-Mi ordenador sí me ama: él es mi novia.

Es usted un guasón, me parece...
-Ja, ja, ja... Soy un hacker.

¿En qué consiste ser hacker?
-Consiste en tener espíritu juguetón para todo lo que hagas, en divertirte con la inteligencia en todos los ámbitos de tu vida.

Ya le he visto posando para la foto...
-¡Con espíritu hacker,siempre! Como estos tirantes que he improvisado para sostener mi portátil con un cable y unos alambres.

Muy hacker,sí: no parecen muy seguros...
-Ya los iré perfeccionando...

Y así puede caminar y teclear...
-Sí, aunque lo que me gusta de verdad ¡es bailar! Bailes folklóricos, danzas búlgaras.

¿Por qué búlgaras?
-Porque no hace falta ser experto, se crea un ambiente muy alegre y participativo y se conoce a chicas. Por desgracia, una lesión en un tendón del pie me impide ahora bailar...

Pero no escribir programas informáticos.
-Creé el primero a los 16 años, en IBM, para un ordenador muy grande físicamente, pero débil: le diseñé un programa ¡y no cupo!

¿Tan jovencito y ya programaba?
-Era fácil para mí. A los tres años ya sabía hacerlo. A los dos años no: aún no sabía leer.

Exagera.
-Es un don con el que uno nace. Soy un programador nato, natural. Atraído por las matemáticas desde muy niño. Cayó en mis manos un manual de ordenador, y eso bastó.

¿Cuándo sucedió eso?
-A los 10 años, en unas colonias de verano: era de un monitor estudiante de Informática. Lo devoré, lo entendí, me pareció obvio.Y eso que nunca tuve ordenador propio.

Y supo ya que se dedicaría a esto...
-No. A mí me interesaba todo lo relacionado con la ciencia: quería desentrañar los misterios del universo. Estudié Física. Y, mientras, aprendí a programar programando: en el MIT, en cuyo laboratorio de inteligencia artificial entré a trabajar a los 19 años.

¿Qué hizo allí?
-Programé y desarrollé el primer editor de textos, Emacs. En 1984, con 29 años, me fui.

¿Por qué?
-Porque se acabó el espíritu de grupo y de cooperación que había al principio.

¿Cómo sucedió eso?
-Habíamos desarrollado un sistema operativo libre, compartíamos programas con otras universidades, en nuestro grupo había mucha cooperación...Y todo eso se malbarató en los años 80... y vi quién era el culpable.

¿Quién?
-El software privado. Mis propios compañeros se dividieron en dos bandos, cada uno con una empresa para explotar softwares privadamente. Y vi lo que debía hacer yo: crear un software libre, de libre acceso al usuario, sin códigos ocultos, y que cualquier usuario lo pudiese mejorar, crearle nuevas versiones.

Y eso es Linux, ¿no?
-El sistema operativo se llama GNU/Linux. Yo creé GNU, el sistema, y Linux completó lo que faltaba: el núcleo del sistema.

Y todo esto lo hizo fuera ya del MIT.
-Sí, porque si lo hacía como empleado del MIT y el MIT luego se lo quedaba y lo privatizaba..., ¡me hubiese sentido culpable el resto de mi vida! Me despedí y me puse en ello.

¿Qué opinión tiene de Bill Gates?
-Que hace algo muy inmoral: ¡se enriquece a costa de esclavizar a los usuarios!

Pero es que los usuarios nos dejamos...
-¡Pues deberíamos ser todos más conscientes del valor de la libertad! Y eso más allá de que Windows haga ciertas cosas malévolas...

¿Malévolas? ¿A qué cosas se refiere?
-Windows te vigila, te espía: si buscas algo en tus archivos, se lo chiva a Microsoft. Si pides una actualización, le chiva a Microsoft qué archivos tienes. Y además te restringe el acceso a ciertos archivos. Y te molesta, mostrándote anuncios... ¡Windows, en fin, te desobedece, te entorpece y te espía!

Convénzame para que me pase a Linux.
-Piense: ¿por qué darle el poder a otro? ¿Por qué someternos? ¿No es mejor que seamos los dueños del sistema? Es mejor que tú puedas elegir entre todas las versiones que salgan de GNU/Linux, y copiarlas, y pasarlas a amigos, y que tú mismo puedas mejorar el sistema o adaptarlo a tus intereses...

Yo no sé programar.
-Pero podéis juntaros varios usuarios y pagar a un buen programador que os versione GNU/Linux. ¡Todos somos sus dueños!

¿Y quién gana dinero aquí?
-¡Es que esto no es una cuestión de negocio, amigo mío, es una cuestión de libertad!

¿Cuál es hoy su gran sueño?
-Que un día todo el mundo elija ser libre y no esclavo..., y usemos todos software libre.

Si llega ese día..., ¡se acabó Bill Gates!
-Y Bush: Bill Gates lo tiene comprado, y Bush le deja tranquilo (le aplica una restricción sólo aparente). Gates pagó a Bush esas dos campañas... en las que robó los votos.

¿Bush robó ambas elecciones?
-Sí: es muy fácil interferir las máquinas de recuento electrónico de voto, ¡y sobran indicios de que eso ha sucedido! Por eso Bush es el presidente ilegítimo de mi país.

¿Y qué puede hacerse para reparar eso?
-Que países del resto del mundo nos invadan y nos liberen de Bush. Igual que Bush dice que Estados Unidos liberó a Iraq.

[Aquesta entrevista publicada a La Vanguardia forma part del recull sobre Richard Stallman publicat al núm. extraordinari dedicat a Stallman de la revista Sota el cel del Puig.]